O.M. GEDOOGDE CHECKPOINT

O.M. GEDOOGDE CHECKPOINT
door Peter de Graaf
de Volkskrant
11 februari 2010

MIDDELBURG - Het Openbaar Ministerie heeft het recht verspeeld om
Checkpoint en zijn medewerkers te vervolgen als 'criminele
organisatie' omdat het jarenlang heeft toegestaan dat de coffeeshop in
Terneuzen groter en groter werd. Dat stelden de advocaten woensdag in
hun pleidooi.

Door niet op te treden tegen de massale toestroom van buitenlanders
'gaf het OM het signaal af dat er niks aan de hand was', zei André
Beckers, advocaat van de coffeeshopeigenaar. Hij hekelde het beleid
van justitie om van de ene op de andere dag over te gaan van gedogen
tot vervolgen. 'Het OM had dat met open vizier moeten doen', aldus
Beckers. 'Ze hadden moeten zeggen: we gaan het anders doen, er gaan
nieuwe regels gelden.'

De advocaten onderstreepten de dubbelrol van het OM. De hoofdofficier
van justitie maakt samen met de burgemeester en korpschef deel uit van
de 'driehoek', die jarenlang niet ingreep. 'Wiet komt niet als manna
uit de hemel vallen', aldus de verdediging.

Volgens Beckers gaat het OM voorbij aan het feit dat de gemeente
Checkpoint juist gedoogde en alle ruimte gaf, omdat daarmee de
illegale dealers uit de binnenstad werden verdreven. 'De aspecten van
openbare orde en van volksgezondheid zijn helemaal ondergesneeuwd
omdat de gezagsdragers zich achteraf kennelijk schamen voor de manier
waarop ze alles uit de klauwen hebben laten lopen.'